“أكبر كائن حي في العالم” يؤكل ببطء!

منوعات 25 تشرين الثانى, 2021

في جبال واساتش بغرب الولايات المتحدة على المنحدرات فوق بحيرة تغذيها الينابيع، يسكن كائن حي عملاق واحد يوفر نظاما بيئيا كاملا تعتمد عليه النباتات والحيوانات لآلاف السنين.
وكان Pando موجودا منذ آلاف السنين، ومن المحتمل أن يصل إلى 14000 عام، على الرغم من أن معظم السيقان تعيش فقط لمدة 130 عاما تقريبا. ويعني طول العمر والبعد نظاما بيئيا كاملا يتكون من 68 نوعا من النباتات والعديد من الحيوانات تطورت ودُعمت تحت ظلها.

ويعتمد هذا النظام البيئي بأكمله على بقاء “حور راجفياني” سليما ومستقيما. ولكن، على الرغم من حماية Pando من قبل مصلحة الغابات الوطنية الأمريكية ولا تتعرض لخطر القطع، إلا أنها معرضة لخطر الاختفاء بسبب عدة عوامل أخرى.

– الغزلان تأكل “الأشجار” الأصغر:

الرعي الجائر من قبل الغزلان هو أحد أكبر المخاوف. كانت الذئاب تحافظ على أعدادها تحت السيطرة، لكن القطعان أصبحت أكبر بكثير الآن بسبب فقدان هذه الحيوانات المفترسة.

وتميل الغزلان إلى التجمع في Pando لأن الحماية التي تتلقاها الغابة تعني عدم تعرضها لخطر الصيد هناك.

وعندما تموت الأشجار الأكبر سنا أو تسقط، يصل الضوء إلى أرضية الغابة ما يحفز السيقان النسيليّة الجديدة على البدء في النمو، ولكن عندما تأكل هذه الحيوانات قمم السيقان المتكونة حديثا، فإنها تموت. وهذا يعني أنه في أجزاء كبيرة من Pando هناك القليل من النمو الجديد.

ويشمل الاستثناء إحدى المناطق التي سُيّجت قبل بضعة عقود لإزالة الأشجار المحتضرة. واستبعدت هذه المنطقة المسيجة الأيائل والغزلان وشهدت تجديدا ناجحا للسيقان النسيليّة الجديدة، مع نمو كثيف يُشار إليه باسم “حديقة الخيزران”.

الأمراض وتغير المناخ:

تتأثر السيقان القديمة في Pando أيضا بثلاثة أمراض على الأقل: قرح اللحاء السخامي، وبقع الأوراق، ومرض conk الفطري.

وبينما تطورت أمراض النبات وازدهرت في “حور راجفياني” لآلاف السنين، فمن غير المعروف ما قد يكون التأثير طويل المدى على النظام البيئي، نظرا لوجود نقص في النمو الجديد وقائمة متزايدة باستمرار من الضغوط الأخرى على العملاق النسيلي.

كما أن التهديد الأسرع نموا هو تغير المناخ. ونشأت Pando بعد مرور العصر الجليدي الأخير وتعاملت مع مناخ مستقر إلى حد كبير منذ ذلك الحين.

ومن المؤكد أنها تسكن منطقة جبال الألب محاطة بالصحراء، ما يعني أنه ليس من الغريب درجات الحرارة الدافئة أو الجفاف. ولكن تغير المناخ يهدد حجم الشجرة وعمرها، فضلا عن النظام البيئي الذي تستضيفه.

وعلى الرغم من عدم وجود دراسات علمية تركز بشكل خاص على Pando، إلا أن منصات “حور راجفياني” تكافح مع الضغوط المرتبطة بتغير المناخ، مثل انخفاض إمدادات المياه والطقس الأكثر دفئا في وقت سابق من العام، ما يجعل من الصعب على الأشجار تكوين أوراق جديدة، ما أدى إلى انخفاض في التغطية.

ومع تزايد المنافسة على موارد المياه المتضائلة باستمرار (بحيرة الأسماك القريبة بعيدا عن نظام جذر الشجرة)، من المتوقع أن تستمر درجات الحرارة في الارتفاع لتسجل ارتفاعات قياسية في الصيف، والتهديد بحرائق غابات أكثر حدة، ستكافح Pando بالتأكيد من أجل التكيف مع هذه الظروف سريعة التغير مع الحفاظ على حجمها.

ومع ذلك، تتمتع Pando بالمرونة ونجت بالفعل من التغيرات البيئية السريعة، خاصة عندما سكن المستوطنون الأوروبيون المنطقة في القرن التاسع عشر أو بعد ظهور الأنشطة الترفيهية في القرن العشرين. وتعاملت مع الأمراض وحرائق الغابات والرعي من قبل ولا تزال أكبر كائن حي موثق علميا في العالم.

وعلى الرغم من كل أسباب القلق، هناك أمل حيث يساعدنا العلماء في الكشف عن أسرار مرونة Pando، بينما تعمل مجموعات الحفظ وخدمة الغابات الأمريكية على حماية هذه الشجرة والنظام البيئي المرتبط بها. وتهدف مجموعة جديدة تسمى Friends of Pando إلى جعل الشجرة في متناول الجميع تقريبا من خلال تسجيلات فيديو 360.

المصدر: ساينس ألرت

انضم الى قناة “هنا لبنان” على يوتيوب الان، أضغط هنا

مواضيع متعلقة: